dinsdag 26 juni 2018

Edouard "Warre" Van Brandt - a Belgian Red Devil

In the unlikely event you have missed it, the FIFA World Cup is very much ongoing these days. On Thursday evening the Belgian football team, also known as the Belgian Red Devils, will play their third game. This time they are facing England after they won two previous games against the national football teams of Panama and Tunesia. A little research on past World Cups quickly learns that the most succesful World Cup so far for the Belgian national team, was 1986, when the Belgian Red Devils reached a fourth place after a loss against France during the extra time. However, also the sixth place they reached in the 2014 World Cup is definitely noteworthy.

As already mentioned in a previous blog post, cousin Georgette Verschueren (who was a first cousin of my late grandfather, Henri Brusten) was married to a professional footbal player known as Warre Van Brandt. Trying to find out more about him, I noticed his name was in fact Edouard Van Brandt, and not only was he a professional football player, but he was so talented that he got actually qualified to play with the Belgian national football team, the Belgian Red Devils.

Edouard "Warre" Van Brandt
Edouard was born on March 27, 1911 in the city of Antwerp. His father owned a bar. Since I have not yet succeeded in getting my hands on his birth record, I do not yet have further details on his parents or possible siblings.

I did find out that Edouard initially played with soccer team Berchem Sport from 1928 to 1935 as a midfielder and then joined Olympic Charleroi, again as a midfielder. After a short time with SK Lierse, Edouard returned to Olympic Charleroi where he stayed until he died on February 21, 1943 in Antwerp.


The Belgian Red Devils touring Scandinavia in 1932
Edouard is kneeling down holding his hat (left)

On June 5, 1932, Edouard played his first match as a Belgian Red Devil in a friendly match against Denmark. Belgium won over Denmark with a 4-3 score. Seven days later, on June 12, 1932, he played in a match against Sweden, earning him his second cap. That time the Belgian Red Devils lost with 1-3.

Edouard and his wife Georgette got two children, Carry and Liliane. Liliane was so kind to share with me some information and pictures of her late father, including the nice picture shown below.

Edouard and Georgette

Edouard died during World War II, however, according to family history the cause of his early death (he died shortly before his 32nd birthday) was a ruptured stomach after being hit by a footbal. It's such a tragedy how the life of this remarkable young man came to such an abrupt stop. I'm sure the family must always have been very proud of what Warre had accomplished - to play in the Belgian national footbal team at 21 years of age…

When watching the next game on Thursday, I will be cheering for team Belgium, and for cousin Warre, our very own Red Devil…


*
*   *


In het hoogst onwaarschijnlijke geval het je zou zijn ontgaan; de FIFA Wereldbeker voetbal is dezer dagen volop aan de gang in Rusland. Aanstaande donderdag speelt het Belgisch voetbal elftal, beter gekend als de Rode Duivels, hun derde wedstrijd op deze Wereldbeker. Deze keer staan ze tegenover Engeland nadat ze de vorige twee wedstrijden hebben gewonnen van Panama en Tunesië. Een beetje opzoekwerk leert snel dat de meest succesvolle Wereldbeker tot dusver voor het Belgisch elftal die van 1986 was, wanneer de Rode Duivels de vierde plaats bereikten na een verlies tegen Frankrijk in de verlengingen. Echter, ook de zesde plaats in 2014 is absoluut noemenswaardig.

Zoals reeds vermeld in een eerder blogbericht was Georgette Verschueren (die een nicht was van grootvader, Henri Brusten) gehuwd met een professionele voetbalspeler gekend als Warre Van Brandt. Zoekend naar meer informatie over hem, merkte ik dat zijn naam eigenlijk Edouard Van Brandt was, en dat hij niet gewoon een prof voetballer was, maar dat hij zo getalenteerd was dat hij zich wist te kwalificeren voor de Belgische nationale ploeg, de Rode Duivels.

Edouard "Warre" Van Brandt

Edouard werd geboren op 27 maart 1911 in de stad Antwerpen. Zijn vader baatte een café uit. Aangezien ik er nog niet ben in geslaagd een kopie van zijn geboorteakte vast te krijgen heb ik nog geen verdere informatie omtrent zijn ouders of eventuele broers of zussen.

Ik ontdekte dat Edouard aanvankelijk voor Berchem Sport speelde van 1928 tot 1935 als een middenvelder en vervolgens Olympic Charleroi vervoegde, opnieuw als middenvelder. Na een korte tijd bij SK Lierse, keerde Edouard terug naar Olympic Charleroi waar hij bleef tot zijn overlijden op 21 februari 1943 in Antwerpen.


De Rode Duivels op tournee in Scandinavië in 1932
Edouard zit gehurkt (links) en houdt zijn pet vast

Op 5 juni 1932 speelde Edouard in zijn eerste wedstrijd als Rode Duivel in een vriendschapsmatch tegen Denemarken. België won tegen Denemarken met 4-3 op het scorebord. Zeven dagen later, op 12 juni 1932, speelde hij in een wedstrijd tegen Zweden, waardoor hij zijn tweede cap kreeg. Die keer verloren de Rode Duivels met 1-3.

Edouard en zijn echtgenote Georgette kregen twee kinderen, Carry en Liliane. Liliane was zo vriendelijk om enige informatie en foto's van haar vader met mij te delen, inclusief de mooie foto hier onder.

Edouard en Georgette

Edouard overleed tijden de Tweede Wereldoorlog, echter, volgens de familiegeschiedenis was de oorzaak van zijn vroegtijdig overlijden (hij stierf kort voor zijn 32ste verjaardag) een gescheurde maag nadat hij door een voetbal was geraakt. Het is echt een tragedie hoe het leven van deze opmerkelijke jongeman tot zulk een abrupt einde kwam. Ik ben er zeker van dat de familie altijd trots is geweest op wat Warre had bereikt - te spelen voor de Belgische nationale ploeg op de leeftijd van 21 jaar…

Wanneer ik naar de volgende wedstrijd kijk op donderdag, zal ik supporteren voor het Belgische team, en voor Warre, onze eigenste Rode Duivel…


3 opmerkingen:

  1. Ik Ben de zoon van Liliane Van Brandt and I live close to the cafe where my mum and her family used to live and work. In Deurne ,Antwerp.

    BeantwoordenVerwijderen
  2. I wonder if Edourard and his teammates were treated like celebrities like athletes are today. Thank you for sharing his timely story.

    BeantwoordenVerwijderen